Une œuvre de Delacroix ayant appartenu à Degas chez Christie’s

Arabe à l'affût Delacroix Christies

Un authentique pastel d’Eugène Delacroix (1798-1863) de la période orientaliste ayant appartenant au peintre Edgar Degas (1834-1917) sera proposé aux enchères chez Christie’s à Paris le 24 mars prochain, a déclaré la maison de vente. Estimé 250 000 à 350 000 euros, Arabe à l’affût, un pastel de 24 x 31 cm aux tons bleu-vert caractéristiques de Delacroix, est en bon état de conservation. Le pastel a été acquis en 1898 par Degas. Cette œuvre faisait partie de la collection d’Edgar Degas, qui l’a acquise pour 1 000 francs à l’Hôtel Drouot en avril 1898. Grand collectionneur de Delacroix, Degas possédait 230 œuvres de l’artiste, dont des peintures, des dessins et des gravures. Mais cette œuvre n’était jusqu’à présent connue que par une petite photographie en noir et blanc. Après son voyage en Afrique du Nord en 1832, “Delacroix est resté imprégné par l’Orient tout au long de sa carrière, comme en témoigne cet important pastel réalisé dans les dernières décennies de sa production”, précise Christie’s. Vers 1947, il écrit dans son journal intime : “J’ai dessiné et esquissé entièrement en très peu de temps l’Arabe grimpant sur les rochers pour surprendre un lion”. Dans sa correspondance entre 1849 et 1854, il écrit qu’il travaille à des tableaux représentant “l’Arabe à l’affût du lion”. Le pastel aux tons vifs et poudrés montre un chasseur arabe armé d’un fusil grimpant sur des rochers pour surprendre un lion dans la montagne. Un dessin préparatoire au graphite sur le même thème est conservé au Louvre