Le Rocking Chair de John F. Kennedy aux enchères, combien ?

John F. Kennedy White House Rocking Chair

Le rocking-chair de la Maison Blanche de John F. Kennedy s’est vendu pour 591 000 $ en tête de la vente aux enchères de 4,9 millions de dollars d’American Treasures organisée par Heritage Auctions.

Un gilet de sauvetage sauvé de Pearl Harbor, une affiche gravée de la Déclaration d’indépendance, une lettre du RMS Titanic parmi les nombreux objets remarquables de la vente aux enchères de la collection historique de Melvin “Pete” Mark Jr.

John F. Kennedy White House Rocking ChairDALLAS, Texas (9 mai 2022) – Une chaise à bascule commandée par le président John F. Kennedy a été vendue aux enchères Heritage samedi pour près de 600 000 $, le prix le plus élevé jamais payé pour l’une des berceuses prisées du défunt président.

La chaise faisait partie des nombreux trésors de l’assemblage vénéré du philanthrope et collectionneur d’histoire américaine bien-aimé Melvin “Pete” Mark Jr, le promoteur immobilier de Portland, Oregon, décédé en juin 2017 à l’âge de 91 ans. Heritage Auctions a vendu le week-end dernier plus de 100 pièces de la collection de Mark, qui ont réalisé un total de 4 913 750 $. Il s’agit de la vente de trésors historiques américains la plus réussie de Heritage Auctions en 46 ans d’histoire.

“Il n’y a pas de secret pour l’énorme succès de cette vente aux enchères”, déclare Joe Maddalena, vice-président exécutif de Heritage Auctions. “La qualité du matériel était inégalée, et nos clients-collectionneurs ont été récompensés par l’œil de Pete Mark qui n’achète que le meilleur du meilleur. J’ai commencé à travailler avec Pete pour trouver et sécuriser certains de ces objets il y a 35 ans, et sa famille m’a de nouveau fait confiance pour l’aider à trouver de nouvelles maisons pour ces trésors au profit de leur ville natale de Portland. Ce fut non seulement un plaisir absolu, mais aussi un véritable honneur.”

L’assemblage de Mark était si important que la Société historique de l’Oregon a organisé cinq expositions différentes au fil des ans, présentant des objets de la collection. Et conformément aux souhaits de leur père et de leur mère, les enfants de Pete et Mary Mark vendent une grande partie de la collection pour soutenir les passions de leurs parents, l’histoire de Portland et ses arts, ainsi que d’autres causes chères au couple.

Le rocking-chair de Kennedy, l’un des 12 que le président défunt avait fait fabriquer en 1961 par le maître artisan et tapissier de longue date de la Maison Blanche, Lawrence J. Arata, a ouvert les enchères samedi à 57 500 dollars. Mais comme cela s’est souvent produit samedi, une guerre d’enchères s’est déclenchée dès l’annonce du lot, et en quelques instants, le prix a grimpé en flèche. À la clôture des enchères, le fauteuil, que Kennedy avait à la Maison Blanche et qu’il a ensuite offert à l’ancien gouverneur de New York Averell Harriman, avait atteint 591 000 $.

La même chose s’était produite quelques minutes plus tôt, lorsque le gilet de sauvetage de l’USS West Virginia, qui avait été récupéré dans l’eau après le bombardement de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, est arrivé à l’hôtel des ventes.

L’anneau de toile, sorti de l’eau par Charles House Morgan Jr. âgé de 16 ans – le fils du commandant américain de la défense du port de Pearl Harbor – a ouvert les enchères en direct à 22 000 $. À peine deux minutes plus tard, elle atteignait 495 000 $, déclenchant des applaudissements dans une galerie d’enchères qui avait été témoin de son lot de sensations fortes au cours de cet événement de trois heures.

En effet, le deuxième lot de la vente aux enchères a offert un aperçu des délices de la journée, lorsqu’un fac-similé gravé de la Déclaration d’indépendance s’est vendu pour 375 000 $. Peu après, le plan de paysage de Mount Vernon écrit à la main par George Washington, qui a prescrit des cerisiers parmi la myriade de plantations, a été vendu 162 500 dollars.

Samedi, les enchérisseurs se sont disputés les grands moments et les souvenirs monumentaux de la collection de Mark, qui était remplie d’objets qui étaient là au moment où l’histoire se faisait, signés par, tenus par, portés par les hommes et les femmes qui ont façonné l’expérience américaine et au-delà. Il suffit de regarder la lettre écrite par un homme du nom de George Henry Hunt à sa mère et à son père peu après avoir rejoint le voyage inaugural du RMS Titanic à Southampton le 10 avril 1912, en direction de sa ville natale de Philadelphie.

“Je suis monté à bord du Titanic aujourd’hui”, écrit Hunt à ses parents après avoir été transféré de l’Oceanic au Titanic suite à des difficultés mécaniques à bord de l’autre navire. “Souvenez-vous de moi à tous. Je vous écrirai à mon arrivée à New York… J’espère que je serai le premier à descendre et le dernier à remonter pour gagner ce que j’aurais dû avoir sur l’Oceanic “.

La missive de Hunt, écrite sur du papier à en-tête “On board R.M.S. ‘Titanic'” portant le filigrane de la White Star Line, a été mise aux enchères samedi à 15 500 dollars. Mais les enchères ont afflué par téléphone et sur HA.com alors que la lettre atteignait son prix final de 275 000 dollars.

Comme prévu, deux des objets les plus célèbres et les plus familiers de la collection Mark ont également fait l’objet de fortes enchères, chacun atteignant le quart de million de dollars.

Mark possédait l’unique exemplaire de la Charte de l’Atlantique signée par le président Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston S. Churchill. Son nouveau propriétaire a payé 250 000 dollars pour avoir le privilège de posséder le document d’août 1941 dans lequel les deux hommes ont partagé “leurs espoirs d’un avenir meilleur pour le monde.”

Mark possédait également l’une des moins de 250 machines Enigma survivantes utilisées par les Allemands pour chiffrer les messages top secrets pendant la Seconde Guerre mondiale. L’une des pièces maîtresses de cette vente aux enchères, elle aussi, a rapporté 250 000 dollars.

Non loin derrière se trouvait une lettre extraordinaire datée du 21 novembre 1961, adressée au chef du bureau de l’UPI, dans laquelle l’ancien président Harry S. Truman défendait les bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki. Dans cette lettre, vendue 237 500 dollars, Truman écrivait : “Je n’ai pas grand-chose à dire à ce sujet, si ce n’est que les larmes qui ont été versées à cause de la bombe atomique auraient dû être versées lors de l’attaque de Pearl Harbor”.

Les ombres de la guerre et les promesses de paix ont résonné dans toute la collection de Mark, ce qui explique peut-être pourquoi elles ont eu une résonance si profonde auprès des quelque 500 enchérisseurs qui ont participé à la vente aux enchères de samedi. Aucune missive ni aucun souvenir n’était trop petit pour être négligé par les participants à l’événement, dont plusieurs se sont disputés une lettre écrite par Washington au révérend Jonathan Boucher le 15 août 1798. Dans cette missive historique, le président écrivait : “La paix avec le monde entier est mon souhait sincère.” Elle a été vendue 106 250 dollars.

Mais il est encore temps pour les collectionneurs de posséder une pièce de l’époustouflante collection de Mark : Mardi, lors de la vente aux enchères American Art Signature®, Heritage proposera l’un des portraits emblématiques de Washington par Rembrandt Peale. L’enchère sur cette peinture a déjà atteint 200 000 $ et, si l’on se fie à la journée de samedi, ce n’est que le point de départ.